OhMyDog!

Puppy fight club

Posted on

Geschreven door Laure-Anne Viselé (BSc, MSc, PG Dip., O&O), Zoöloog en Hondengedragstherapeut
22 september 2020

Ik wil een klacht indienen over uw puppylessen. Ik had verwacht dat mijn pup elke week met andere pups zou mogen spelen en, niet alleen mocht dat niet, maar we zijn zelfs gevraagd om 2-meter afstand tussen de honden te houden. Ik ben erg teleurgesteld.”

Die e-mail sneed diep door; vooral omdat we er zo hard voor werken om dit duidelijk te maken: puppycursus = schooltijd en geen speeltijd.  

Het voelde zo oneerlijk. We zouden niets anders willen dan ‘free play’ toe te staan. Het zou zo leuk en schattig zijn en de klanten zouden het geweldig vinden. Het is moeilijk te weerstaan gezien de commerciële druk, maar toch zeggen verantwoorde hondenscholen nee tegen free play

Waarom is dat?

Wat bedoel ik met ‘free play’?

Met ‘free play’ bedoel ik dat alle pups (soms 10+ pups) systematisch, vóór of na elke les, allemaal tegelijk samen spelen met weinig tot geen toezicht van het personeel. 

Benieuwd waarom free play niet zo een goed plan is? Lees door: 

Puppy fight club

Elke seconde van ruw spel kan de underdog traumatiseren.

Een klant van ons was dringend op zoek naar een nieuwe puppycursus nadat haar pup werd getraumatiseerd tijdens free play in een andere hondenschool. Ze moest toekijken terwijl haar pup langdurig tegen de grond werd gepind door een veel grotere hond. Wat deden de instructeurs? Niets.  

Box, Boxing Match, Uppercut, Ricardo Dominguez

Hoe kan één geval van ruw spel (dus niet eens lichamelijk letsel) genoeg zijn om een pup te traumatiseren? Het komt omdat pups kleine sponzen zijn: elke emotie die ze binnen een bepaalde situatie een keer voelen bepaalt hoe ze zich voortaan in dezelfde situatie zullen voelen.

  • Slechte ervaring bij de dierenarts? De dierenarts is slecht.
  • Slechte ervaring in de auto? Autoritten zijn slecht.
  • Slechte ervaring tijdens het spelen met een zwarte hond? Zwarte honden zijn eng. 

Ik hoor je al denken: “Huh? Maar mijn pup heeft wel een nare ontmoeting eerder met een grote hond gehad en hij vindt grotere honden nog steeds prima.” Je hebt twee mogelijkheden: of je hebt geluk gehad en je puppy is behoorlijk stressbestendig, of (helaas de waarschijnlijkste optie) zal het probleem pas bij de adolescentie opduiken. 

Hoe weet ik dat? Als gedragsdeskundige doe ik mijn deel van gedragsanalyse, waaronder het kijken naar wat er in het verleden van een hond is gebeurd dat had kunnen bijdragen aan zijn agressie jegens andere honden. Vaker wel dan niet blijkt de enige hobbel in de weg slachtoffer van ruw spel als pup te zijn geweest

Om een pup te traumatiseren heb je niet veel meer nodig dan hem in een enge situatie te dwingen, lang genoeg dat ze merken dat ze niet kunnen ontsnappen. 

In het land der blinden is éénoog koning

Klanten zien puppyspel als een kans om de sociale vaardigheden van hun pup zich verder te laten ontwikkelen. Echter is het onwaarschijnlijk dat hun pup uit het spelen met een andere even onervaren en even sociaal onbekwame pup met verfijnde sociale vaardigheden zal komen.

Pups zijn verschrikkelijke rolmodellen voor elkaar: ze moeten zelf nog leren. 

Socialisatie naar andere honden is effectiever wanneer je ze met sociaalvaardige volwassen honden laat spelen; honden die op een gezonde manier met sociaal onvaardig gedrag omgaan (ze corrigeren in de juiste maat: niet overdreven heftig maar ze maken de grenzen duidelijk).

Richt je vooral op honden die deze twee essentiële spelvaardigheden beheersen:

  • Ze passen hun eigen energie/snelheid/grootte aan de andere hond aan.
  • Ze stoppen regelmatig (om de paar seconden) om te controleren of de andere hond er nog zin in heeft.

three dogs playing on green grass field

Toen wij – als hondenschool – nog experimenteerden met free play, gebeurde dit onvermijdelijk: 

  • De grotere pups pinden de kleineren tegen de grond en lieten maar niet los. 
  • De energiekere pups werden steeds feller naarmate het spel vorderde. 

Het begon echt te voelen alsof we Russische roulette speelden met de geestelijke gezondheid van de pups in onze zorg, puur omdat de eigenaren free play zo graag wouden

Kwestie van frustratie

Als je pup tijdens de puppy les soms wel en soms niet mag spelen, raakt hij gefrustreerd als het tijd is om zich te concentreren op serieuze oefeningen. 

Het enige wat ze dan willen doen, is om weer met de andere honden te spelen. Sommigen raken zodanig gefrustreerd dat ze uit de les worden gestuurd om even af te koelen. Anders besteden ze de hele les maar door met naar de andere pups te staren en uit frustratie te piepen.

Dit is niet leuk voor jou, het is zeker niet leuk voor de instructeur en, bovendien, het is echt niet leuk voor de arme pup

Als het gaat om speelmomenten, kan je het beter de pup beter duidelijk maken in welke situaties/tijden het wel en niet gebeurt. Wanneer kan het beter niet gebeuren? Als hij aan de lijn staat en… tijdens de les.  

Matching is serious business

Als je denkt dat ik mijn (volwassen) hond zomaar met elke willekeurige hond die we ontmoeten laat spelen, dan besef je niet hoe ongelooflijk voorzichtig wij hondengedragsdeskundigen zijn over de geestelijke gezondheid van onze eigen honden.

Voordat ik mijn hond met een andere hond laat spelen, kijk ik eerst vanuit de afstand hoe die hond met andere honden speelt. Dit zijn de spelvaardigheden waarop ik let: 

Ik controleer dat ze:

  • Niet heftig reageren als er eventjes ruw wordt gespeeld.
  • Onzekere/kleinere honden niet pesten.
  • Ontspannen en blij ogen om er te zijn, geen nerveus wrak dus. 

Great Dane And Chihuahua photo

Ik controleer nog ook op grootte: bij een grootte mismatch, kijk ik eerst hoe die ene hond omgaat met honden van dezelfde maat als de mijne (ik heb een Labrador). 

Op dezelfde dag kwam ik een Chihuahua en een Deense Dog tegen. In beide gevallen heb ik eerst gecontroleerd hoe ze reageerden: 

  • Zou de Chihuahua flippen wanneer een grotere hond hem achtervolgt of hem van bovenaf benadert? 
  • Zou de Deense Dog ‘zelfhandicappen’ (zou hij ervoor zorgen dat hij de kleinere hond niet overweldigt of intimideert?)

In de puppyklas is het matchingproces nog 10x strenger.

Het is dus ZEKER geen geval van: “Laten we ze allemaal samen gooien en zien wat er gebeurt.

We laten de pups wel binnen de puppycursus met elkaar spelen, hoor. Maar zo gebeurt dat:

    • Onder actieve toezicht van ons personeel,
    • Tot zolang het spel voor geen pup overweldigend wordt.
    • We kiezen 2-3 compatibele speelkameraadjes zorgvuldig op basis van energieniveau, grootte en temperament

Het is dus zeker geen ‘free-for-all puppy scrum’.  

Pups massaal traumatiseren? Misschien niet zo een slecht businessmodel

Ons doel is om je te helpen een gelukkige, beleefde hond op te voeden. Het zou dus fijn zijn als we ervoor zorgden dat je pup niet wordt getraumatiseerd in het proces, ook al ervaren we best wat commerciële druk om free play te laten gebeuren.

Nou. Misschien hebben we het helemaal mis, nu ik erover nadenk: we verkopen ook gedragstherapie toch? 

Oh wacht. Ethiek…   

 

Aanmelden (puppycursus)

  

Meer lezen over de puppycursus

 

Picture credits

Tags: , , , , , , ,