OhMyDog!

Puppy socialisatie versus vaccinatie: wat is de ideale leeftijd om te starten met een puppycursus?

Posted on

Geschreven door Laure-Anne Viselé-Jonkman
Op 16 februari 2021
Foto credits aan het eind van dit bericht

Op welke leeftijd te beginnen met een puppycursus?

Puppy eigenaren worstelen vaak met deze vraag:

  • Aan de ene kant, hoor je dat een pup zo jong mogelijk gesocialiseerd moet worden
  • Aan de andere kant zijn jonge pups niet volledig ingeënt.

Het antwoord ligt bij een compromis tussen net later dan de ideale socialisatie leeftijd beginnen, en net voordat de pup volledig ingeënt is.

Pups niet volledig ingeënt: de risico’s

Het is verstandig om te wachten tot je pup op zijn minst zijn tweede vaccinatie heeft gekregen. Deze gebeurt meestal op 9-weken leeftijd. Het is ook handig om het even wat tijd geven en niet direct, de middag na de prik, naar hondenschool te gaan. Dit is niet alleen voor medische redenen, maar omdat de prik waarschijnlijk toch een grote indruk op de pup is geweest. Om dan op dezelfde dag ook voor het eerst naar school te gaan wordt heftig voor je pup.

Verantwoorde hondenscholen minimaliseren de risico’s verder door toegang op hun terrein te beperken tot uitsluitend de honden van hun klanten, en door de vaccinatie status van deze honden grondig te checken. Bij deze hondenscholen loop je minder gevaar dan op straat.

Verantwoorde hondenscholen beperken ook het contact tussen de pups zo ver mogelijk (hier kan je lezen waarom je je pup niet tijdens de puppylessen socialiseert, maar tussen de lessen).

Maar het risico blijft, toch? Dat klopt: iedere keer dat je naar buiten gaat met je pup, vooral op plekken waar andere honden vaak komen, loop je het risico dat hij besmet raakt met een gevaarlijke ziekte. Echter zijn deze risico’s door grote scala studies bekeken. Ze concluderen dat, na de 2e inenting, het risico op zware gedragsproblemen hoger telt dan het risico op een ziekte (zie Position Statement van de American Veterinary Medical Association hierover).

Waarom kunnen de pups niet later gesocialiseerd worden?

Vanwege de emotie angst, en wanneer het zich bij pups ontwikkelt.

Net zoals humane baby’s, kennen heel jonge pups de emotie angst amper. Gelukkig zijn ze – door hun beperkte mobiliteit – niet in staat om zich in gevaar te brengen: ze blijven veilig bij hun moeder en bij het nest.

Hoe meer ze bewegen, hoe meer de wereld ze kunnen vernemen. Vanaf ongeveer 2-3 weken gaan hun ogen open en beginnen ze voorzichtig de wereld te verkennen. Dit is gedreven door enorm veel nieuwsgierigheid (ook ‘novelty bias’ genoemd) én een dikke roze bril (ook ‘optimistische bias’ genoemd). Ze schrikken vrijwel nergens van, en gaan op zoek naar allerlei nieuwe sensaties: ‘Hallo daar, grote leeuw! Leuk je kennis te maken!’ Net zoals humane peuters, dus.

Vanaf 6 weken zijn ze niet alleen optimaal optimistisch/nieuwsgierig, maar ze gaan ook verder op pad. DIT is waarom 6-9 weken zo een belangrijke leeftijd is: ze kunnen al zien, horen, en ruiken én, steeds verder lopen én vinden ze alles en iedereen leuk en aardig. Dit, in combinatie met een derde factor, maakt deze periode absoluut ideaal voor socialisatie

Wat is de derde factor? Bij iedere nieuwe ontmoeting leggen hun hersenen belangrijke zenuw paden neer; paden die dan als model voor de persoon/het dier worden gebruikt voor de rest van hun leven. Met andere woorden: de eerste indruk telt bij een jonge pup enorm omdat hij, op deze leeftijd, een soort “ervaring classificatie” machine is:

  • Kat 1 = goed
  • Kat 2 = auw!
  • Kind 1 = goed
  • Grote mens 1 = goed
  • Grote mens 2 = goed
  • Kind 2 = goed
  • Kat 3 = goed
  • Grote mens 3 = goed
  • Kind 2 = goed
  • Andere hond 1 = auw
  • Andere hond 2 = goed
  • Andere hond 3 = auw

We zijn het er allemaal eens: een hond die katten, honden en mensen leuk vindt is een gezelliger huisgenoot dan een hond die ze eng of vervelend vindt. Hiervoor zorgen we ervoor dat jonge pup zo veel mensen, katten, kinderen, en honden tijdens deze roze bril / diepe indruk periode leren kennen.

Naarmate je pup ouder wordt, wordt hij ook voorzichtiger: de emotie angst begint zich langzamerhand te ontwikkelen. Je zal merken dat je pup voor nieuwe kennissen en ervaringen minder openstaat. Zijn nieuwsgierigheid daalt op een bepaald moment enorm, tot het punt dat we ‘de angstfase’ noemen.

Tijdens de angstfase vindt je pup de Kliko container van je buurman plots eng: dezelfde container die daar al wekenlang staat, nota bene. Wanneer begint de angstfase dan? Rond de 4 maanden, voor de meeste pups. Vanaf 4 maanden – en gedurende de hele adolescentie van je hond – keer je de sociale agenda van je hond volledig om: nu is je grootste focus om hem te behoeden tegen slechte ervaringen. Je bouwt dus op bekende en veilige situaties in plaats van allerlei nieuwe sensaties opzoeken. Deze periode maken mensenkinderen trouwens ook mee. Het meest onbevangen kind kan plots verlegen worden.

Wat is de ideale leeftijd dus?

Onze fuistregel is 10 weken. 

Het is en blijft een compromis, hoor, en iedere hond en omstandigheden zijn anders. Maar tien week vinden we een mooie richtlijn om naar te streven. 
 
 

Schrijf je in (puppycursus)

(Ook tijdens de Corona tijden bieden we je veiligheid en continuïteit in je lessen)
 

Lees meer over onze puppycursus

 
 

Photo credits

 

Tags: , , , ,