Neurowetenschapper beweert dat dieren geen emoties hebben: feit of mening?

Written by

on

Joseph Ledoux (neurowetenschapper) heeft de krantenkoppen behaald met de uitspraak dat dieren geen emoties ervaren. Deze bewering kan veel impact hebben. Denk er dus goed over na voordat je het op de social media deelt, zeker als je dit zonder context wou doen.


Nog een voorbeeld van onverantwoord wetenschapsjournalisme, met nare gevolgen voor dierenwelzijn wereldwijd.

1. Joseph Ledoux vecht voor zijn – goed gefundeerde – theorie dat, op neurologisch gebied, emoties niet gelijk zijn aan gevoelens. Bij emoties spelen ‘high-order’ neurale processen ook een rol. Dat is niet het geval met gevoelens. 

2. Hij beweert – terecht – dat ‘high-order’ processen lastig zijn om te onderzoeken – net zoals alle vragen rondom bewustzijn.

3. Hij concludeert dat de enige basis die we hebben om te beweren dat (niet-mensenlijke) dieren emoties ervaren, ligt bij gedragsonderzoeken, en hij vindt gedragsindicators te ver gezocht om met enige zekerheid conclusies te kunnen trekken.

Het grotendeel van onderzoekers (vooral specialisten in dieren emoties) en filosofen beweren juist dat gedragsindicators wel geldige proxy’s zijn. Het volgt namelijk “first-principles” logica. 


Om het kort te houden: het grotendeel van onderzoekers leggen zich niet bij zijn uitsprake neer, en de uitspraak is gebaseerd op zijn eigen redenering – niet op experimentele data.

Deel het “nieuws” dus ajb niet zonder na de denken, en zeker zonder context te geven, omdat je hierdoor dierenmishandeling en verwaarlozing mogelijk legitimeert.


Wil je nog een kortere samenvatting? E√©n beroemde wetenschapper heeft zijn persoonlijke mening geuit.